Истребитель Brewster F2A Buffalo был разработан в США и запущен в производство в середине 1938 года. Изначально он был заказан американским ВМФ как палубный истребитель, и стал первым истребителем–монопланом на службе американского флота. Прослужил он, однако, недолго, и особой славы не снискал; уже к 1941 году самолет считался морально устаревшим, а в 1942 году был выведен из состава ВМФ.

Однако за эти несколько лет США успели также продать определенное количество этих самолетов нескольким другим странам, и из них более всего они прославились на службе в Финляндии.

Финские ВВС, как и вся Финляндия в целом, к Зимней войне с СССР в 1939 году оказались не готовы. У Финляндии было лишь немногим более 100 самолетов, почти все — уже устаревшие. СССР же располагал в этой войне более 2000 самолетами. Хотя финские ВВС и ПВО сумели оказать весьма достойное сопротивление (во многом благодаря более успешной тактике), превосходство СССР в воздухе, конечно, было подавляющим. Финляндия начала отчаянные попытки закупить новые самолеты еще до начала войны, и среди них было 44 Брюстера. 6 из них успело даже прийти до окончания Зимней войны (их переправляли в разобранном виде морем в Норвегию, в Берген, и затем собирали на шведском заводе «Сааб» в Тролльхеттане), но в боях они не успели поучаствовать. Зато весьма отличились в Войне–Продолжении 1941–1944.

В Финляндию Брюстеры поставлялись в экспортной версии, известной как B–239; в числе прочего, было убрано оборудование для посадки на авианосец, зато был форсирован двигатель. Финны звали машину «Небесной жемчужиной», «Задницей–Уолтером», «Американской железкой» и «Летающей пивной бочкой», в зависимости от настроения. Истребитель показал себя исключительно надежным и ремонтопригодным, и в руках финнов достиг впечатляющего результата; в среднем за всю войну на один потерянный Брюстер приходится 11 сбитых советских самолетов. Известен один Брюстер, достигший 42 1/2 побед. (В русскоязычных источниках такие цифры подвергаются сомнениям.)

Большая часть побед Брюстеров пришлась на начало войны, и их звездный час продлился не так уж долго; СССР сумел как усовершенствовать свою тактику, так и оперативно принять на вооружение более современные модели истребителей. Кроме того, с началом войны США разорвали отношения с Финляндией, и оригинальные запчасти стало брать неоткуда. Финны попытались разработать собственную удешевленную копию Брюстера, под названием Humu («Шум»), с частично деревянным фюзеляжем и крылом вместо цельнометаллического. Прототип, однако, показал очень посредственные результаты, а главное, чуть позже (1943) нацистская Германия начала поставлять в Финляндию Мессершмитты Bf–109G, намного превосходившие и оригинальный Брюстер, и, тем более, его копию. Humu в серию не пошел (единственный экземпляр теперь также хранится в музее финских ВВС).

К выходу Финляндии из войны в строю оставалось всего 8 Брюстеров. К 1953 году все они были утилизированы. Долгое время считалось, что в мире не осталось ни одного Брюстера, но в 1998 году таковой был обнаружен в карельском озере.

Это был истребитель под номером BW–372 лейтенанта Лаури Пекури. Он был сбит в воздушном бою с советским Харрикейном над Медвежьегорским районом советской Карелии в июне 1942 года, и упал в озеро Большое Колеярви (?). Летчик выжил, и сумел через леса и болота вернуться к своим. Впоследствии он был повторно сбит в 1944 году, попал в плен, и был возвращен в Финляндию после окончания войны. Далее служил летчиком–испытателем, первым из финнов преодолел звуковой барьер, командовал Карельским авиакрылом в 1960–1968, вышел на пенсию в звании полковника, и в 1990–х опубликовал мемуары «Военнопленный со Шпалерной».

Что же до сбитого Брюстера, то в 1990–х его решил найти другой финский ветеран войны и воздушный ас, Хеймо Лампи. Он собрал финско–российско–американскую поисковую группу под руководством Тимо Нюмана и Владимира Прыткова. Группа благополучно нашла в озере хорошо сохранившийся Брюстер летом 1998 года.

Самолет был поднят из озера, и дальнейшая его судьба на протяжении нескольких лет довольно туманна. Он несколько раз переходил из рук в руки, а в России поисковую группу обвинили в самовольном присвоении сбитого самолета, который по закону являлся теперь собственностью российского государства. По этому поводу состоялись суды, которые, впрочем, приняли сторону поисковой группы.

Так или иначе, к 2004 году самолет осел в музее авиации в Пенсаколе, Флорида, США. Там он был реставрирован; не до идеального состояния, а лишь чтобы устранить повреждения, вызванные временем и подъемом из озера. В 2008 году американцы передали самолет на временную экспозицию в музей финских ВВС, в Тиккакоски (местонахождение командования ВВС) рядом с городом Ювяскюля в Центральной Финляндии. Срок экспозиции неоднократно продлевался, и Брюстер до сих пор находится в музее — по актуальному договору, до 2020 года — где им могут полюбоваться все желающие. Да и вообще музей рекомендуется всем, коллекция в нем очень обширная, и будет интересно даже людям, не слишком интересующимся авиацией.

Опубликовано: